铁树开花(铁树奇迹)

新知|铁树开花?真的开花了夏日午后,漫步在华南植物园的苏铁园,仿佛穿越时光回到远古的侏罗纪恐龙花园,眼见苏铁丛林中点缀着的几个恐龙模型,不禁想,在距今6500多万年前地球所遭遇的那场巨大的灾难中,曾经称霸地球的恐龙家族消亡了,而同一时代的苏铁却仍然在地球上生生不息,苏铁究

新知 | 铁树开花?真的开花了

夏日午后,漫步在华南植物园的苏铁园,仿佛穿越时光回到远古的侏罗纪恐龙花园,眼见苏铁丛林中点缀着的几个恐龙模型,不禁想,在距今6500多万年前地球所遭遇的那场巨大的灾难中,曾经称霸地球的恐龙家族消亡了,而同一时代的苏铁却仍然在地球上生生不息,苏铁究竟凭借什么本领顽强生存至今呢?也许正是因为恐龙的灭绝使其免遭成为口粮的劫难而成全了它,又或是它自身的不屈得以绵延亿万年?今天就让我们来了解一下这地球上最古老的植物——苏铁(铁树)。

铁树开花(铁树奇迹)

苏铁园

铁树开花(铁树奇迹)

苏铁园

苏铁类植物又名凤尾蕉、避火蕉,北宋记载“叶长三四尺,大如蕉条,分若凤尾,故名。”《南越笔记》云:苏铁,通体铁色微朱,以其难长,故又名铁树。早在距今约3亿多年的古生代石炭纪便已出现,在中生代侏罗纪达到鼎盛,分布世界各地,与恐龙共同称霸地球。至今发现的苏铁类化石至少有30属。而目前苏铁类家族只剩下苏铁科( Cycadaceae )、蕨铁科( Stangeriaceae )和泽米科( Zamiaceae )共3科11属约300种,零星分布于热带和亚热带地区。

铁树开花(铁树奇迹)

苏铁园

现存我国的只有1科1属共24种,即苏铁科( Cycadaceae )苏铁属,占世界苏铁属的30%。云南和广西两省的分布种类最多。其生长环境多样,如石灰岩山地(石山苏铁)、贫瘠的沙漠(摩尔大泽米)、干旱的热带荒漠(密羽双子铁)以及阴暗潮湿的雨林下(多歧苏铁),都可以见到苏铁类植物的奇迹,还有附生在热带雨林高大乔木的枝干上(附生泽米)。

铁树开花(铁树奇迹)

苏铁园

苏铁属植物树形古雅,主干粗壮,羽叶集生干顶,叶色光亮,四季常青。花雌雄异株,雌雄花均着生于树干顶部,雄花圆锥形,雌花半球状。因为雌雄异株必须依靠媒介才能传播花粉,花开期间常可见到其忠实的媒人——小粉蝶在旁翻飞起舞。授粉成功后结出十分美丽的种子,像一颗颗红色的鸡蛋,外表光滑,人们昵称为“凤凰蛋”。种子可药食两用,但用法不当会引起中毒。苏铁茎和种子的粉末于水中多次漂洗晒干,除去有毒成分后制成淀粉可食用,加工后俗称“西米”。苏铁的叶、花、果、茎、根都可入药。

铁树开花(铁树奇迹)

苏铁(Cycas revoluta)雄花

铁树开花(铁树奇迹)

苏铁(Cycas revoluta)雌球果

说到铁树,总会令人不由自主地想起“铁树开花、冷饭发芽”这句话,《君子堂日询手镜》里有云:“吴浙间尝有俗谚云,见事难成,则云须铁树开花”。 “铁树开花”常用来比喻事情非常罕见或极难实现,事实上,铁树是一种热带植物,喜欢温暖潮湿的气候,不耐寒冷。在南方,如果条件适合,十年以上树龄的铁树可每年都开花。如果把它移植到北方,由于低温干燥,生长会非常缓慢,开花也就变得比较稀少和罕见了,由此看来,“铁树开花”这句成语,只适用于北方。

铁树开花(铁树奇迹)

攀枝花苏铁(Cycas panzhihuaensis)雄花

铁树开花(铁树奇迹)

攀枝花苏铁(Cycas panzhihuaensis)雌花

苏铁类植物一般从种子发芽到植株开花需十五六年,而雌雄异株、雌雄异熟、专一昆虫授粉等都影响了其结实率。加上种子大,传播困难,发芽率低,种群迁徙扩展速度缓慢,因为毁林开荒导致的栖息地丧失,过度采集等都加速了野生苏铁的灭绝。1990年,所有苏铁类植物都被列入《濒危野生动植物物种国际贸易公约( CITES )》附录II,禁止贸易和野外采集。1999年,我国将苏铁属所有种都列为国家一级保护野生植物。

铁树开花(铁树奇迹)

海南苏铁(Cycas hainanensis)雄花

铁树开花(铁树奇迹)

海南苏铁(Cycas hainanensis)雌花

华南植物园的苏铁园创建于1983年,是我国最早的苏铁迁地保护基地,展示被誉为“活化石”的苏铁类植物2属共50余种。每年5-6月间各种苏铁陆续开花,为最佳观赏期。

铁树开花(铁树奇迹)

仙湖苏铁(Cycas fairylakea)雄花

铁树开花(铁树奇迹)

仙湖苏铁(Cycas fairylakea)雌花

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